El Salvador

A fines de febrero tuve el placer de viajar a El Salvador en nuestro primer viaje de búsqueda de café. Pasé la mayor parte del tiempo en Santa Ana en Cuatro M, uno de los molinos de café más limpios y eficientes de todo El Salvador. Cuatro M está dirigido por Emilio López Díaz junto con un maravilloso personal de apoyo. La familia de Emilio ha estado produciendo café durante 6 generaciones.

Sabía que encontrar el café adecuado sería un desafío, ya que más del 60% de las fincas cafetaleras en El Salvador se vieron afectadas en diversos grados por Roya, la enfermedad del café, durante la última cosecha. A pesar del desafío, nos propusimos encontrar dos familias que estuvieran tan comprometidas con la calidad sostenible como nosotros y Emilio lo hizo posible.

Finca Malacara B

Emilio me presentó a Roberto y Rodrigo Dumont, cuya granja familiar data de 1888. En 1995, la granja se dividió en 3 partes por cada miembro restante de la familia. La familia Dumont posee Malacara B, una de las 3 porciones divididas de tierra.

Malacara B se encuentra a 1500 metros y consiste en variedades de café Bourbon rojo, amarillo y naranja. Hay aproximadamente 125,000 cafetos y 10,000 árboles de sombra nativos en la granja de 50 hectáreas. Los árboles Inga tienen hojas grandes que proporcionan sombra a medida que crece el café, lo que permite una maduración lenta de las cerezas.

La granja también es una granja diversificada que incluye otros cultivos como aguacate, ciruelas pasas, frambuesas y duraznos que se venden en los mercados locales. Tanto el suelo como las plantas se analizan y luego se les da solo los nutrientes que les faltan a través de fertilizantes ecológicos.

Cinco familias viven en la granja, lo que garantiza un empleo garantizado de 20 puestos durante todo el año y alrededor de 100 más durante la cosecha. A los recolectores de café se les paga un 50% por encima del salario mínimo. Una escuela, clínica de salud y campo de fútbol también están disponibles para el uso de los trabajadores y sus hijos.

Finca El Guaje

Emilio luego me presentó a Mayita Méndez, hija de María y Hermann Méndez, dueños de la Finca El Guaje. Ya había probado su café en la mesa de catación en Cuatro M y era justo lo que estaba buscando. Entonces, Mayita me invitó a ver la granja ubicada en la Cordillera Apaneca-Ilamatepec, a aproximadamente una hora del molino.

Finca El Guaje está ubicada en el pueblo de Ojo de Agua, Ciudad de Juayua, Estado de Sonsonate. La finca ocupa 120 hectáreas, de las cuales 74 están dedicadas al cultivo de Bourbon y algunas otras variedades de café híbrido. El resto de la granja está dedicada a la preservación de la selva tropical. Su tierra es una larga franja que corre de sur a norte sobre el Cerro de El Aguila, un volcán inactivo. Comienza a 1200 metros y termina a 2000 metros, el cráter del volcán. También hay bosques finos en la parte inferior de la propiedad, en la parte superior hay una selva tropical llena de flora y fauna intacta.

Cuando llegué a El Guaje, la cosecha ya había terminado, así que no había mucha gente alrededor. Nos reunimos con el gerente de la granja que gentilmente me dio el gran recorrido, un lugar tan hermoso y tranquilo. La granja es bastante remota, por lo que la familia Méndez acaba de terminar de construir una vivienda lo suficientemente grande como para que la familia del gerente se quede por largos períodos de tiempo. También conocí al organizador comunitario del pueblo cercano. María lo había contratado para construir algunas mejoras agrícolas para ella. Definitivamente tuve la sensación de que la familia Méndez apoya y aboga firmemente por el pueblo cercano.

Finca El Guaje apoya una clínica para el pueblo. Hay una nueva escuela en el valle superior construida por la fundación SQ y está atendida por la granja.

Es realmente hermoso conocer gente que se preocupa tanto por el café, la tierra y la gente. Esperamos comprar aún más café de las familias Méndez y Dumont el próximo año y también esperamos asociarnos con ellos en sus esfuerzos comunitarios.

Jonathan Meadows

Copropietario, Comprador Verde